こんばんは。今回はバンコクにある別の寺、ワット・アルンについて紹介させて頂きます。

ワットはタイ語の「寺」、アルンは「暁」の意味で、この寺は三島由紀夫の小説「暁の寺」の題にもなっています。

シンボルである高さ75メートルの巨大仏塔

アユタヤ王朝時代には小さな寺にしか過ぎませんでしたが、バンコク王朝のラーマ2世及びラーマ3世の時代(1809年~1851年頃)に巨大仏塔が建てられました。

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75メートルの高さを誇る巨大仏塔を中心に、それを取り巻く4基の小仏塔(といってもこちらも数十メートルの高さを誇りますが)と2棟の御堂があります。本堂に登っている人間の小ささと比べると、仏塔や御堂の巨大さが一目瞭然ですよね。

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間近で見た大仏塔と御堂は圧巻です。

巨大仏塔を取り巻く4基の小仏塔と2棟の御堂

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登った大仏塔の中腹辺りの高さから眺めた小仏塔。周りにはコミュニティがあり、その向こうにはチャオプラヤー川と、川の対岸にあるバンコク市内中心部の光景が見えます。

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大仏塔から見下ろした御堂と、背後に広がる、寺を中心とするコミュニティの光景。

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1基の小仏塔と1棟の御堂は工事中でした。もちろん、工事中でも圧巻な光景であることには変わりありませんが。

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工事中の小仏塔。今なお竹や木材で組んだ足場が多い東南アジアで、この工事足場はちゃんと鉄管足場で組まれています。とは言え日本や欧米の安全基準で見ると、蹴り止めも中間手摺もないので若干危なっかしいですが。

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こちらは工事中の御堂の様子。周りに鉄管足場があっても、御堂の美しい装飾は見て取って頂けるかと思います。

仏塔や御堂に施された精緻な装飾

仏塔やが圧巻である理由は、もちろんその高さだけによるものではありません。精緻に施された装飾が、仏塔や御堂の美しさをより際立たせていると言えます。

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小仏塔に施された装飾。

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御堂に施された装飾。無数の仏像が彫られています。

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こちらは小仏塔に施された仏像。

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大仏塔に施された装飾と、無数に彫られた守護神の像。

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同じく大仏塔に彫られた象神の像。守護神と象神の像はヒンドゥー教のシヴァ神の聖地からインスパイヤされたものと言われています。

大仏塔からの光景も圧巻

仏塔や御堂自体の美しさも然ることながら、75メートルの高さの大仏塔から見た光景もまた圧巻です。

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仏塔の麓に広がるコミュニティと、チャオプラヤー川、対岸にあるバンコク市内中心部の光景。高層ビルと寺が共存するのはいかにもバンコクならではです。

ワット・アルンの光景の美しさを目に焼き付けましょう

バンコク最大の75メートルの高さを誇る大仏塔に登り、仏塔や御堂の装飾の美しさ、さらには大仏塔から眺めた寺を中心とする城下町や、対岸にあるバンコク市内中心部の光景の美しさを、是非とも目に焼き付けてみてください。

関連記事

ワット・アルンについては、私のブログ内の以下の関連記事もご参照ください。
寺を中心とする城下町―タイ・バンコク/ワット・アルン
世界の猫スポット―タイ・バンコク/ワット・アルン

入場料

仏塔に登るには50バーツ必要。ワット・アルンの境内に入るだけであれば無料。ただし対岸のN8ター・ティアンから渡し船でアクセスするのに3バーツ必要。

開園時間

毎日8時半~17時

アクセス

チャオプラヤー川を上下流に行き来する水上交通(チャオプラヤー・エクスプレス)にてN8ター・ティアンまで行き、そこから渡し船に乗り換えます。水上交通自体にアクセスするには、BTSでサパーン・タークシン駅まで行き、駅から降りてすぐの所にあるサートーン船着場に接続します。水上交通についてはチャオプラヤー・エクスプレス路線図を、MRT/BTSについてはバンコク市内路線図をご参照ください。

周辺地図

(参考に)タイの各種情報

■航空券
東京(羽田or成田)~バンコクまで直行便で約6~7時間。航空運賃は4万円~7万円。航空会社はタイ国際航空、JAL、ANA(スワンナプーム国際空港着)、エアアジア(ドンムアン空港着)など。関空、福岡、仙台などからも直行便があります。GW休暇や盆休みなどの連休には航空運賃が跳ね上がることもあるのでご注意。乗継便は、時間がかかる上に運賃も却って高くなるのであまりお勧めしません。
エアアジアが一番格安ですが、他の航空会社便と空港が違い(市内へのアクセスが不便)、荷物制限があったり、食事や飲料が運賃とは別料金だったりするのでご注意ください。
詳しくは、HISやエクスペディアで航空券の検索を。
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■ビザ
観光目的で、入国後30日(29泊30日)以内に出国する航空券を予約・所持していればビザ不要(陸路や海路で入国する場合は15日まで)。それ以外は原則ビザが必要なため、在日タイ大使館などで確認を。

■言語
公用語はタイ語。英語は観光客向けのホテルやレストランでは通じますが、一般の通用度は低いです。

■通貨
1バーツが3~4円程度に相当。

■時差
日本よりマイナス2時間。

■宿泊施設
ドミトリー等を使えば1泊1000円未満でも宿泊可能。1泊3000円も出せばそこそこ設備の良いホテルに泊まれます。詳しくはエクスペディアで検索を。
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